¿Cómo citar leyes siguiendo el estilo APA?

He demorado en dar respuesta a la gran cantidad de consultas que he recibido sobre el modo de citar leyes ya que me vi en la necesidad de contactarme con uno de los editores del equipo de trabajo de la American Psychological Association (a través del correo electrónico StyleExpert@apa.org) dado que la cita de leyes es un tema complejo.

La dificultad surge porque en Estados Unidos –de donde vienen las normas APA– las leyes no son como en Argentina, donde se caracterizan por tener un número y un nombre.

En el manual de la APA (2009, pp.216-224), se indica que las citas de material legal tienen formatos diferentes al resto de lo que indica dicho manual. La principal diferencia es que el material legal se cita a pie de página en cambio el resto de las citas se hacen mencionando apellido de autor y año en el texto, sin utilizar las notas a pie de página. De ser posible, la APA sugiere que se mantenga el estilo de autor y año y que se evite el uso de notas a pie de página.

Las citas de material legal siguen el estilo de The Bluebook (El Libo Azul), que es el un manual estándar de citas legales en gran parte de Estados Unidos. El editor de la APA, en respuesta a mi consulta, buscó en ese manual y encontró un apartado para citas de Argentina.

Su respuesta fue la siguiente:

Law No. <number>, <province abbreviation, if relevant>, <promulgation date>, [<volume number>] <reporter abbreviation> <first page> (<country abbreviation if not evident from context>).

Traducción:

Ley Nº <número>, <abreviatura de la provincia, si es relevante>, <fecha de promulgación>, [<número de volumen>] <abreviatura del reportero> <primera página> (<abreviatura del país si es evidente por contexto>).

Como con cualquier referencia que uno hace, el objetivo es que el lector tenga la información necesaria para poder acceder al material citado. Entiendo que para citas en publicaciones en inglés y de circulación internacional la recomendación del editor de la APA es la más conveniente. Sin embargo, en el marco de las ciencias sociales –que es el área en que me desempeño– y con la experiencia de consultas provenientes de quienes realizan trabajos de investigación documental o de campo, sugiero que se cite de la siguiente manera:

Nombre de la ley, Nº y año.

Por ejemplo: Ley de Educación Nacional, Nº 26.206, 2006.

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